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生物学博士转行修炼成霸道总裁
点击次数:647 发布时间:2016-03-04

生物学博士转行修炼成霸道总裁

对于许多科学家来讲,2月14号之前的那个周末是一年中zui重要的日子之一。当然,他们可没有兴趣跟恋人度蜜月,而是与同事、朋友们一起参加美国科学促进会的年会。然而,对于前博士后Adam Kavalier来说,2月中旬这几天则不再与以往一样。“情人节这几天我们过得非常愉快!”

 “我们”指的是他跟他的巧克力公司。2014年12月份,植物化学家Adam Kavalier成功进入企业界,与他并非科学家的妻子一同成立了“Undone Chocolate”公司,并担任该公司的CEO。这一小型企业的开办使得他完全脱离了实验室工作。虽然他已经从科学家转型为商人,但仍旧没有消除早期从事科研所积累的科学热情以及对黄酮类化合物生化性质的深刻了解。

Adam Kavalier认为,其他研究者们如果想从商的话,要及时跟随自己的内心想法。毕竟博士后拥有特别的优势。“如果你能够做博士后的话,那么你应该能够做任何事情,因为博士后处于十分困难的事业转折期。在此期间能够极大地锻炼作为企业家的能力。”

与生俱来的激情

与其他科研菜鸟一样,Kavalier一开始希望跟大多数成功的教授专家们一样,进入学术界,继续自己目前的研究方向。他研究生就读于纽约城市大学的生物学系。当时他的研究方向是啤酒花之植物中的黄酮类化合物,也是酿造啤酒的重要组成部分。之后他致力于研究黄酮类化合物植物体内的生产过程,并且还曾跑到华盛顿州立大学搞田间试验。

但是,随着他的科研兴趣的提高,同时有两股力量使他的择业方向发生了变化。首先,目前生物学教职的短缺使得他找到合适的职位的可能性变低;另外,有一类可以产生黄酮的植物-可可豆,引起了他的注意。尤其是他发现可可豆中含有大量的表儿茶酸,它能够提高血液循环以及促进内皮层的健康。这一类化合物还存在于绿茶,红酒, 热带水果等等十五中,但是可可豆是其zui主要的来源。

当他明白像巧克力那么好吃的食物对身体健康还有益处时,他与他的好朋友Nat Bletter想到可以制作富含抗氧化剂的巧克力。当时,这两位研究生开始以制作巧克力为业余爱好,同时,他们于正常的研究者们一样,也从事科研工作。

之后Bletter去了夏威夷做博士后,而Kavalier则留在纽约继续他的“健康巧克力”事业。慢慢地,他喜欢上做巧克力这份工作。他认为在制作巧克力的过程中极大地体现了人的创造性。

这一过程同时也需要化学知识,从而保证抗氧化剂在整个制备过程中没有明显损失。比如,在增味的关键步骤“发酵”中,抗氧化剂很容易讲解。他的聪明才智以及化学知识能够使这一平衡达到*。

试验过程通常在家里,在此他学到的许多分析化学的技巧都派上了用场,尤其是在研究啤酒花中的小分子的过程中需要用到的质谱技术。然而,他逐渐意识到要想做出好的产品,就必须全身心的投入。“当时我就想到了开公司”。他的博士后导师在听说这一打算之后表示十分支持。zui终,在家人与朋友的财力支持下,他辞去了博士后工作开始了巧克力的经营。

 

实现梦想

如果说之前的小打小闹主要集中在产品试验上,那么如今需要学习的就是如何经营一家公司了。为此他积极参加各大线上线下的专业会议,与其他巧克力生产商打成一片,向前辈们虚心学习。

进军食品企业的zui大障碍是需要有一个得到批准的商业化厨房,建造这样的生产线是十分昂贵的。2014年他搬到华盛顿,加入了Union Kitchen(相当于食品类企业创业园区)。除了为厨房的事情奔波外,他还努力学习如何建立一家企业,以及保持与实验室的合作。

Kavalier雇佣了三名员工,包括他在内,一起向各大销售商供货。“我们必须卖出足够多的货,从而保证能够盈利”。虽然目前他的公司能够正常运转,但他希望有一天能够拥有属于自己的实验室与车间,从而进行独立生产。

对于博士后创业的事情,他的建议很简单:“去做!如果不想做,那就离远一点,安心看书做研究”“博士后是非常苦的一群人,我们的工资很低,但劳动强度却很高”,在这种环境下,能够培养出人的拼搏精神,这正是创业所需要的。

但是也有难处。“创业适合那些甘心吃苦的人。我刚开始起步时吃得苦是我一生中都没有尝过的,但是我的激情仍在。当时一周差不多工作70-80个小时,但是总体来说是快乐的”。

到底他的公司能否长期运转下去目前还很难讲,但他敢于改变命运,跟从内心的勇气与毅力是值得学习的。追求心中所愿,成功将降临在每个博士后身上。


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